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欧太空望远镜开启系外行星研究新时代

日期:2019-12-12

欧洲空间局将初次发射一架系外行星望远镜,该望远镜将对太阳系外的数百颗已知天体进行具体研讨。天文学家说,这项使命预示着从规划用来发现此类行星的项目向旨在具体了解它们的项目的改变。

CHEOPS是榜首个研讨而非寻觅外星国际的项目

这颗重达300公斤、耗资5000万欧元的世界飞船名为“CHEOPS”,方案于12月17日由联盟号火箭从法属圭亚那的欧洲库鲁太空港发射升空。该望远镜将被送入距地球表面700公里的轨迹。在那里,它的首要仪器将不连续地指向地球的漆黑一侧,这样它的太空视界就不会遭到阳光的搅扰。

“咱们正从发现这些系外行星转向描绘它们的特征。”荷兰诺德维克欧洲空间研讨与技能中心项目科学家Kate Isaak表明,“有了CHEOPS,咱们就能答复小行星是怎么构成的问题了。”

经过配备一台单一照相机,CHEOPS将会仔细观察那些盘绕恒星工作的已知系外行星。运用观测恒星亮度改变的凌日法,天文学家将运用CHEOPS计算出这些系外行星的巨细,并研讨其间一些天体的大气,从而为研讨不同系外行星的构成和演化供给至关重要的信息。

该望远镜将于2020年4月开端其为期3.5年的科学使命,在此期间,它将研讨300颗至500颗系外行星。

30年前,天文学家运用地上望远镜发现了榜首颗系外行星。从那时起,旨在发现更多新系外行星的太空发射使命现已连续完结,其间包含2018年11月退役的美国宇航局的开普勒太空望远镜,以及NASA于2018年4月发射的凌日系外行星勘察卫星。

但CHEOPS是榜首架专门用来研讨系外行星的太空望远镜。已知的系外行星,其方针规模从地球巨细的天体到迷你海王星,后者是比冰巨星天王星和海王星略小的气态行星。这其间包含抢手的“超级地球”55 Cancri e、一颗被怀疑是巨型冰行星的HD 97658b,还有巨大的气行星KELT-9b——它的日间温度超过了4000摄氏度。“KELT-9b实际上是比冷恒星更热的行星。”瑞士日内瓦大学的CHEOPS使命科学家David Ehrenreich说。

CHEOPS是未来几年将发动的有助于具体研讨系外行星的几项使命中的榜首项。NASA的詹姆斯·韦伯太空望远镜定于本世纪20年代发射,它将运用其巨大的镜面,以光谱中的红外部分勘探悠远的世界,并将成为研讨悠远天体大气的一件强壮东西。

2028年,ESA将发射大气遥感红外系外行星大调查卫星。该项目将用红外线研讨大约1000颗系外行星的大气层,找出它们的组成和演化过程。

“现在,勘探系外行星已成为常态。”ARIEL研讨团队成员、英国卡迪夫大学天文学家Matt Griffin说,“但咱们需求进入一个新年代,在这个年代,咱们将开端描绘和丈量它们的具体特点。”

“在曩昔的25年里,研讨系外行星现已成为天体物理学中最抢手的论题之一。”Ehrenreich说,“所以科学界对此十分振奋。”